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Le Multicoque Macif se prépare pour le record en solitaire de la Méditerranée.

François Gabart part pour un convoyage en équipage vers La Ciotat pour s’attaquer au record en solitaire de la Méditerranée à partir de début octobre. Le skipper poursuit son programme 2016 de tentatives de records, avec en ligne de mire un tour du monde en 2017. 
 
Resté au ponton cet été, le trimaran a été démâté, afin d’effectuer une réparation au niveau de la tête de mât, ce qui a également permis à l’équipe technique de contrôler l’intégralité du gréement. Celle-ci a surtout travaillé sur la finalisation de l’installation des fibres optiques sur les appendices (safrans, foils, dérive), ce qui va permettre de recueillir de précieuses informations sur leur comportement : « Les fibres optiques nous fournissent des données sur les déformations et les efforts subis par les appendices, qui sont envoyées directement sur l’ordinateur du bateau », explique Antoine Gautier, responsable du bureau d’études. Ces informations en temps réel permettront dès à présent au skipper de préserver les appendices en cas de besoin, elles seront parallèlement étudiées à terre dans un objectif d’optimisation.
En fin de semaine, accompagné de quelques membres de son équipe, Antoine Gautier, Pascal Bidégorry, Guillaume Combescure et Fred Bérat, François Gabart quittera Port-la-Forêt pour un convoyage d’environ une semaine à destination de La Ciotat, près de Marseille. Une navigation au large qui va permettre au skipper de reprendre ses marques. « Le fait d’être en équipage permet de tester de nouvelles choses, de travailler sur la performance du bateau. Ce convoyage me servira surtout d’entraînement en vue du record de la Méditerranée. Une fois à Marseille, j’aurai moins l’occasion de naviguer, puisque nous avons programmé des journées de relations publiques pour faire découvrir le trimaran aux collaborateurs du groupe Macif et au grand public. »
 
Déjà présent au mois de juillet dernier à Brest lors des Fêtes Maritimes Internationales, le dispositif « Sailing Truck » sera reconduit sur le Vieux Port de Marseille (sur le parvis de l’Hôtel de ville). Du 23 au 25 septembre, les Marseillais pourront ainsi profiter d’une expérience de réalité virtuelle à bord du trimaran MACIF aux côtés de François Gabart. De la cabane du bateau aux manœuvres sur le pont, les visiteurs découvriront le multicoque de 30 mètres sous toutes ses facettes. Ils pourront également participer à la « Roue Macif1 » pour tenter de remporter de nombreux lots dont des visites du trimaran MACIF.

MACIF entrera en période de stand-by, prêt à exploiter la meilleure fenêtre météo pour s’attaquer au record de la traversée de la Méditerranée en solitaire. Ce dernier, sur un parcours de 458 milles entre Marseille et Carthage, à l’entrée de la Baie de Tunis, est détenu depuis le 1er octobre 2013 par Armel Le Cléac’h sur Banque Populaire VII en 18 heures 58 minutes et 13 secondes (24 nœuds de moyenne théorique). Il avait alors amélioré de 6 heures 40 minutes et 23 secondes le temps mis un an plus tôt par Thomas Coville (Sodebo).


Dans la foulée de sa victoire en mai sur The Transat bakerly puis du record des 24 heures, qu’il a porté début juillet à 784 milles, à presque 33 nœuds de moyenne, François Gabart est déterminé à établir un nouveau temps de référence sur ce qui s’apparente à un véritable sprint en Méditerranée, un environnement qu’il retrouve avec plaisir : « J’aime beaucoup la Méditerranée, j’y ai plusieurs fois navigué lorsque je faisais de l’olympisme et j’ai toujours apprécié les courses que j’y ai disputées en Figaro, notamment la dernière, la Cap Istanbul en 2010 (victoire et titre de champion de France de course au large en solitaire à la clé, ndlr). C’est une mer particulière avec des conditions très changeantes, il faut savoir être opportuniste. Je suis pressé de m’attaquer à ce record. »
 
Les conditions idéales pour battre le record d’Armel Le Cléac’h ? « Un mistral qui viendrait juste de se lever pour éviter les vagues, et si possible plus ouest que nord, afin de ne pas avoir à empanner sur la trajectoire. Surtout, il faudrait que ce mistral souffle jusqu’en Afrique, cas de figure assez rare, car en général, il a tendance à baisser au sud de la Sardaigne. » 
 
Comme lorsqu’il était en stand-by à New York pour le Record de l’Atlantique Nord, François Gabart va devoir s’armer de patience pour profiter de la meilleure fenêtre possible et ajouter un deuxième record à son palmarès à bord du trimaran MACIF dont il se dit « plus que satisfait », un peu plus d’un an après sa mise à l’eau : « Nous avons gagné les deux premières courses du programme (Transat Jacques Vabre et The Transat bakerly), nous avons un bateau très performant sur lequel nous n’avons rencontré aucun souci technique majeur et qui a toujours un potentiel de progression énorme, c’est très positif pour la suite. »
 
 
Programme prévisionnel du trimaran MACIF

2017 : The Bridge et Tour du monde en solitaire
2018 : Route du Rhum
 

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